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Las recetas ancestrales nunca morirán

Jueves, 19 Febrero 2015 13:51 Escrito por 
Publicado en Descubre
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Yolanda Romero Moreira más conocida como “Doña Yoli” tiene 70 años de edad, ella es nativa de Rocafuerte cantón perteneciente a la provincia de Manabí.

Hace varios años vive en Santa Elena y nos contó sobre sus inicios en la gastronomía y también cómo se decidió a poner un restaurante en la Comuna San Pablo. Además nos conversó sobre su misión diaria en mantener vigentes las recetas ancestrales.  

 

A continuación la entrevista con Doña Yoli: 

 

¿Cómo llegó a San Pablo?

Yo vine a trabajar tres meses a Santa Elena, antes dictaba clases artesanales y trabajaba para una fundación que la dirigía un grupo de extranjeros. Luego renové el contrato porque me gusto este lugar, su gente y sus playas son únicas por eso me quedé. Ya tengo 22 años siendo parte de la provincia y laborando en San Pablo llevo 13 años.

 

  

¿Desde cuándo nació su pasión por la gastronomía?

Cuando era pequeña siempre estaba al lado de mi mamá, Leonor Moreira, ayudándole en la cocina. Esto lo llevo en la sangre y siempre me gusta investigar para crear nuevos platos. Algunas veces no me han salido como he querido pero mis platillos son comibles (sonríe).

 

¿Cuál es la especialidad de Doña Yoli?

Mi plato estrella son los Langostinos a La plancha, le prometo que se quedará encantado sino es así me dejo de llamar Yolanda Romero (sonríe).

 

Me comentaron que usted elabora deliciosos dulces ¿es cierto?

Mi mamá fue muy reconocida en Rocafuerte por preparar la Mistela de Grosella o Vino de Grosella, esta tradición ancestral yo la mantengo presente porque gracias a ello he podido salir adelante.   

 

¿Usted siente que esta tradición se está perdiendo?

Lamentablemente es verdad pero por eso yo me esfuerzo educando a las personas sobre los dulces culturales. Es esencial fomentar en nuestros jóvenes la idea de mantener viva las tradiciones gastronómicas dentro del pueblo. Con el pasar de los años nos daremos cuenta que fue el mejor legado cultural que les podíamos haber dejado a nuestros hijos.   

 

¿Cuándo se animó a poner un restaurante aquí en San Pablo?

Por mi mente nunca pasó la idea de ponerme un negocio en esta tierra muy linda. Sin embargo yo siempre venía a este lugar a recoger semillas secas para hacer artesanías y poco a poco me fui encariñando con San Pablo.

Luego recuerdo que un 28 de febrero del 2002 varias autoridades del Municipio de Santa Elena me invitaron a formar parte del comité de turismo de la comuna San Pablo. Después de esto me arriesgue a poner mi cabaña. Inicié con algo pequeño, recuerdo que con dos mesas, una refrigeradora y otros artículos de cocina que saque de mi casa empecé esta bonita travesía.  

 

¿Cuándo inauguró su cabaña?

Mi negocio lo abrí un 23 de diciembre del 2002, como anécdota de ese día que vendí pescado frito y ceviche logré recaudar USD 40, para la época fue mucho dinero. Desde entonces continúo aquí al pie del mar dando un buen servicio a mi clientela.

 

¿Fueron duros los comienzos de la comuna en el ámbito turístico?

Sin duda que fue muy difícil iniciar porque en las calles del pueblo había muchos huecos y estaba rodeado de montes. Sin embargo cuando hay voluntad todo se puede. Estoy contenta de haberme quedado en este rincón de Santa Elena ya que me ha dado muchas satisfacciones laborales.

Siempre recuerdo a Don Abilio Panchana, quién fue el hombre que inició con las construcciones de las cabañas junto al mar en San Pablo. Todo ese esfuerzo se ve reflejado en lo que ahora somos, un punto turístico a nivel nacional e internacional.

 

¿Cuál es el secreto de Doña Yoli para que sus clientes regresen a la cabaña?

Yo soy muy amable, siempre recibo a mis visitantes con una sonrisa y les pregunto sobre su día. Además les brindo unos patacones con queso.

Si veo una persona indecisa que está en entrar o no a la cabaña, yo salgo y me presento siempre con mi frase “Buenas tardes mi nombre es Yolanda Romero y será un placer atenderlo”. Un día un grupo de señores me dijeron, con ese marketing nos quedamos.

 

¿Qué personalidades ecuatorianas han estado en su cabaña?

Han pasado varios futbolistas por mi cabaña pero al que más recuerdo es a Ulises de la Cruz porque es una persona muy carismática, él hasta entró a la cocina a comer pedacitos de pescado y siempre me pedía que le prepare lo mejor para su Familia. Su plato preferido siempre era el Camotillo.

Sabemos que también trabaja con el Ministerio de Cultura ¿Qué rol cumple en esta institución pública?

Doy charlas sobre Gastronomía Ancestral, mi misión es que todos los que me escuchan aprendan sobre las comidas autóctonas que tenemos, además quiero que estas recetas no mueran y sigan de generación en generación.

 

¿Este trabajo le ha hecho cumplir algún sueño?

Por supuesto esta labor me dio la posibilidad de representar a Ecuador en Perú y Colombia. Cuando tuve la posibilidad de viajar a otro país fue una satisfacción que jamás se olvida en la vida.

 

¿En qué frase describiría a Santa Elena?

Este lugar es bendecido por Dios porque lo tiene todo. 

 

 

Entrevista realizada por: Raúl Andrade Solórzano

Fotografías: Ethel Velandia

 

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